Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) invertirán $29 millones de dólares para abordar las disparidades en COVID-19

29 de abril de 2021
Comunicado de prensa de NHLBI

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Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) han autorizado $29 millones de dólares en subvenciones adicionales para la Coalición “Alianza de Participación Comunitaria (CEAL, por sus siglas en inglés) de NIH contra las disparidades del COVID-19”.

Esta financiación , parte del Plan de Rescate Estadounidense, esta dirigida a reforzar la investigación que apoya a las comunidades que han sido afectadas desproporcionadamente por el COVID-19. Las subvenciones proporcionarán $15 millones de dólares para once equipos que actualmente ya están llevando a cabo investigaciones y promoviendo la divulgación educativa necesaria para establecer confianza y el acceso a las vacunas contra el COVID-19, así como a pruebas diagnósticas y tratamientos médicos en las comunidades de color. Además, $14 millones adicionales de dólares financiarán diez nuevos equipos de investigación para ampliar el alcance de la investigación y la divulgación educativa comunitaria del COVID-19.

“El objetivo de esta iniciativa es fomentar las investigaciones relacionadas con la participación comunitaria en las comunidades que han sido más afectadas por la pandemia”, dijo el Dr. Gary H. Gibbons, director del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés). “La alianza está diseñada para conectar con el público con la ayuda de líderes comunitarios de confianza, incluyendo médicos de cabecera, pastores religiosos y trabajadores de la salud comunitaria; y para forjar asociaciones duraderas que aborden las disparidades de salud”.

En 2020, once equipos de CEAL recibieron $17 millones de dólares en subvenciones para conectar con los residentes con más riesgo de sufrir consecuencias graves relacionadas con el COVID-19. Los equipos de CEAL, distribuidos por todo el país, han usado diferentes estrategias para coordinar la divulgación educativa, sensibilizar a la población sobre la importancia de la participación inclusiva en las pruebas diagnósticas, la aceptación de las vacunas y los ensayos clínicos del COVID-19, y para llevar a cabo investigaciones para comprender las barreras en torno a la prevención y el tratamiento. Los investigadores de CEAL estudian también las mejores formas de abordar estos desafíos y establecer confianza en el proceso científico, al tiempo que distribuyen equitativamente los recursos de COVID-19 adaptándolos a las preferencias de cada comunidad.

“Una cosa es difundir mensajes a nivel nacional sobre la ciencia detrás de las vacunas”, dijo el Dr. Eliseo J. Pérez-Stable, director del Instituto Nacional de la Salud de las Minorías y las Disparidades de la Salud (NIMHD, por sus siglas en inglés). “Otra cosa es difundir esos mensajes por medio de fuentes locales de confianza, que garanticen que se abordan las inquietudes de sus comunidades de manera honesta y clara”.

Por ejemplo, las unidades móviles en el delta del Misisipi ayudaron a los residentes rurales a acceder a las vacunas del COVID-19, mientras que las clínicas móviles de vacunación desempeñaron funciones similares en California, Michigan y otros estados. Los grupos de enfoque en múltiples regiones de CEAL identificaron las necesidades y las percepciones basadas en la información sobre las vacunas y el tratamiento, incluidas las inquietudes sobre la desconfianza médica, que guiaron la futura divulgación comunitaria.

“La forma de garantizar que los descubrimientos científicos más prometedores benefician a todas las poblaciones es mediante la participación inclusiva en la investigación y la participación comunitaria”, agregó el Dr. Pérez-Stable. “Los investigadores de CEAL están creando el modelo de participación comunitaria para transformar la práctica de las investigaciones”.

Durante 2021, los investigadores de CEAL recurrirán a líderes comunitarios, organizaciones de confianza y expertos familiarizados con sus comunidades, incluidos los centros de pruebas de Aceleración Rápida de Diagnósticos (RADx, por sus siglas en inglés) de los NIH, los departamentos de salud estatales, educadores certificados en diabetes y trabajadores de la salud comunitaria. Estos recursos comunitarios se asociarán entre sí para robustecer una respuesta nacional al COVID-19 con un enfoque en el alcance comunitario local. A medida que los equipos dentro de CEAL personalicen estas estrategias de divulgación comunitaria, compartirán además sus hallazgos entre ellos y con la comunidad general de los que estan trabajando para que el país supere la pandemia.

“El poder de las asociaciones comprometidas con la comunidad se extiende más allá de las fronteras estatales”, dijo la Dra. Catherine Stoney, Ph.D., líder del programa científico de CEAL y subdirectora del Center for Translation Research and Implementation Science [Centro para la Investigación Translacional y la Implementación de Ciencia o CTRIS, por sus siglas en inglés] que es parte del NHLBI. “CEAL actúa como el centro coordinador de la investigación en donde los hallazgos en una región pueden informar o guiar las mejores prácticas en otra”.

CEAL, dirigida por investigadores comprometidos con la comunidad y apoyada por organizaciones y mensajeros comunitarios fiables, es un esfuerzo de todos los NIH coliderados por el NHLBI y el NIMHD.

Los 10 nuevos equipos de investigación que se unen a CEAL incluyen:

José Arturo Bauermeister, Ph.D., M.P.H.
University of Pennsylvania, Philadelphia

Cheryl Himmelfarb, Ph.D., R.N.
Johns Hopkins University, Baltimore

Matthew Kreuter, Ph.D., M.P.H.
Washington University in St. Louis

Benjamín Linas, M.D.
Boston Medical Center

Vivian Colón-López, Ph.D., M.P.H.
University of Puerto Rico Medical Sciences

Molly Martin, M.D.
University of Illinois at Chicago

Pearl McElfish, Ph.D.
University of Arkansas for Medical Sciences, Little Rock

Donald Nease, M.D.
University of Colorado Denver

Chau Trinh-Shevrin, DrPH
New York University School of Medicine, New York City

Lisa Cacari Stone, Ph.D.
University of New Mexico, Albuquerque

Para más información sobre la Alianza CEAL, visite la página de los NIH de la Alianza de Participación Comunitaria (CEAL) en español.