Enfoque Comunitario | 29 de abril de 2021

Un salto de fe

¿Qué sucede cuando un popular pastor religioso elogia las vacunas contra el COVID-19? Respuesta: Se propaga a través del sur de California un movimiento de fe para fomentar la aceptación de las vacunas dentro de la comunidad Isleña del Pacífico. 

El esfuerzo comenzó de manera orgánica. En marzo, 410 personas, incluidos más de 50 nativos hawaianos e isleños del Pacífico, recibieron las vacunas contra el COVID-19 en una feria de salud comunitaria en el sureste de San Diego.  La feria, dirigida por la médica jubilada Suzanne Afflalo, pretendía llegar al área con menos recursos del condado. Cuando el pastor de First Samoan Christian Congregational Church de San Diego se enteró de que se habían presentado varios miembros de su congregación, a pesar de una fuerte tormenta, se vacunó en el siguiente evento. Luego, organizó un evento de vacunación en su iglesia el Viernes Santo, que atrajo a 600 personas con sólo dos días de antelación. Ahora, se están planificando más eventos de vacunación en iglesias de la comunidad, con la ayuda de socios como la Universidad de California en San Diego (UCSD por sus siglas en inglés). 

“Son lugares de reunión familiares, rostros familiares”, dijo Kawen Young, miembro principal del Southern California Pacific Islander COVID-19 Response Team [equipo de respuesta al COVID-19 en California del Sur para los isleños del Pacífico] (SoCal PICRT por sus siglas en inglés), sobre las iglesias y sus feligreses. Y la Alianza de Participación Comunitaria (CEAL) de los NIH está de acuerdo. Juntos, líderes comunitarios e investigadores están utilizando una estrategia basada en las comunidades de fe como una de varias formas de ayudar a las comunidades minoritarias y étnicas a acceder a las pruebas diagnósticas, vacunas y tratamiento del COVID-19. 

Los investigadores de CEAL escucharon a las comunidades asiático-americanas e isleñas del Pacífico en California para comprender mejor cómo apoyar a las comunidades más afectadas de manera desproporcionada por el COVID-19. Surgieron algunos temas: Primero, los asiático-americanos e isleños del Pacífico valoran escuchar a líderes de sus comunidades, de la misma cultura o que hablan los mismos idiomas, incluidos médicos, líderes religiosos o presentadores de noticias locales. Segundo, la idea de proteger a otros miembros de su comunidad motiva a los residentes a vacunarse. Tercero, las familias quieren tomar decisiones y vacunarse todos juntos. 

El acceso a las vacunas – y no la confianza en la vacunación – parece ser la barrera más reciente en las comunidades asiático-americanas e isleñas del Pacífico en California. Sin embargo, según el equipo de CEAL, los eventos de fe cambiaron el parecer de los residentes de más edad, quienes inicialmente habían optado por no vacunarse. Confiaron más en su iglesia, su pastor y en sus líderes religiosos.

"Nuestro número puede ser pequeño, pero toda vida perdida en esta comunidad es valiosa".

Tana Lepule

Presidenta de Pacific Islander Coalition of San Diego

Cuando Tana Lepule, presidenta de Pacific Islander Coalition of San Diego [Coalición de Isleños del Pacífico en San Diego], Keni Lasitani, estudiante de medicina de cuarto año en UCSD, y otros de SoCal PICRT descubrieron que había 400 espacios disponibles para vacunas para su comunidad, hicieron llamadas, enviaron correos electrónicos y llamaron a muchas puertas para animar a los miembros de la comunidad a pasar por la iglesia. “Nuestro número puede ser pequeño”, compartió Lepule, y señaló la importancia de mantener unida a la comunidad. "Pero toda vida perdida en esta comunidad es valiosa".

El alcance basado en la iglesia, combinado con camionetas de vacunación, clínicas de campaña y materiales educativos interactivos, han resultado en una alta tasa de aceptación de las vacunas entre los isleños del Pacífico en el sur de California. De acuerdo con la popularidad de este enfoque, los miembros de SoCal PICRT se comunicaron con la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador para ver si podían llevar clínicas móviles de vacunación a iglesias adicionales en California.

“La esperanza es que parte del trabajo que estamos haciendo con el equipo de CEAL en California se pueda compartir con otros estados”, dijo Mona AuYoung, Ph.D., MS, MPH, investigadora de CEAL y directora asociada de participación comunitaria para Clinical and Translational Science Award en Scripps Health y Scripps Research Translational Institute. "Así nadie se queda atrás".


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