Enfoque Comunitario | 12 de enero de 2022

Una alianza interreligiosa para detener el COVID-19

El personal del Proyecto PEACH y del equipo CEAL preparan información para el evento Vaccination Extravaganza en diciembre de 2021 en la Iglesia Holsey Chapel CME en Columbus, GA. Reconocimiento por la fotografía: Brittany Taylor.

En febrero, Tabia Henry Akintobi, Ph.D., M.P.H., recibió una llamada urgente del reverendo Jasper W. Williams, Jr., pastor principal de la Iglesia Bíblica de Salem en Atlanta. Akintobi es el investigador principal del equipo CEAL de Georgia y se dedicaba a la promoción o coordinación de eventos de vacunación contra el COVID-19, a medida que aumentó la disponibilidad de vacunas a principios de 2021. “El reverendo estaba interesado en aumentar el acceso a la vacuna para todos”, declaró Akintobi. "Preguntó qué podía hacer para unir a las denominaciones religiosas de Georgia para compartir información de confianza sobre la vacuna contra el COVID-19 ".  

Así nació una alianza interreligiosa contra el COVID-19 en Georgia. Akintobi se asoció con Williams para organizar un evento de puertas abiertas. En junio, nueve líderes de denominaciones cristianas, que representan a cientos de iglesias y congregaciones en todo Georgia, se reunieron para discutir el papel de la religión como fuerza social para reforzar la salud pública.  

Esto llevó a reuniones adicionales para unir a las comunidades interreligiosas en su lucha contra el COVID-19. El próximo evento, " Elige la Fe, en vez del miedo y la desinformación", se llevó a cabo a fines de agosto de 2021. Fue presentado por Iman Plemon T. El-Amin, imán emérito de Atlanta Masjid of Al-Islam, con Williams como invitado especial, e incluyó a otros líderes denominacionales, de la Fellowship Missionary Convention, Inc. y la South Atlantic Conference of Seventh-Day Adventist.  

“Una de las pocas cosas que podemos sacar de esta pandemia es que nos permite ver que estamos todos juntos en esto”, dijo El-Amin en el evento. "Debemos unirnos y cruzar límites y fronteras para poder superar esta gran prueba". Williams enfatizó que todas las comunidades religiosas deben hablar sobre la importancia de la vacunación. Otros eventos han incluido líderes religiosos de comunidades católica romana, judía, islámica y de otras comunidades.  

Un objetivo principal de estos eventos iniciales fue entender lo que los líderes religiosos estaban viendo y escuchando sobre el COVID-19 dentro de sus comunidades. El evento de agosto contó con conversaciones con miembros del equipo CEAL de Georgia sobre cómo aumentar la vacunación y participaron cerca de 100 líderes religiosos y comunitarios. “Nuestro trabajo era primero escuchar y comprender, luego actuar”, dijo Akintobi. “Compartimos los recursos de CEAL y recibimos comentarios sobre cómo incluir voces adicionales en estas conversaciones. Los líderes religiosos tenían preguntas sobre cómo podrían llegar a la generación más joven porque muchos creen que el COVID-19 no los afectará y qué decirles a las personas que pensaban que la vacuna se desarrolló demasiado rápido y, por lo tanto, no era segura ", agregó. 

Desde entonces, este esfuerzo ha sido reforzado con la participación de John Blevins, M.Div., Th.D., Director del Programa de Salud Interreligioso de la Universidad de Emory, quien se unió a CEAL en el otoño de 2021. “Queríamos trabajar con líderes religiosos para prepararlos para aprovechar sus voces de confianza como campeones públicos de la vacunación contra el COVID-19”, dijo Blevins.  

Los miembros del equipo de CEAL se reunieron nuevamente con líderes religiosos durante un evento en noviembre para obtener información valiosa sobre el papel de la fe, la confianza de la comunidad y la información sobre la vacunación. "Estamos aprendiendo de nuestras encuestas de eventos que los líderes religiosos necesitan apoyo para ayudar a abordar los problemas relacionados con el COVID dentro de sus comunidades que van más allá de la simple vacunación", dijo Blevins. “Por ejemplo, la pandemia ha empeorado la inseguridad alimentaria en muchas comunidades y con la llegada del invierno, este es un problema crítico. Nos hemos dado cuenta de que las comunidades están abordando varios problemas a la vez y discutimos las formas en que CEAL podría apoyar tanto la vacunación como otros problemas relacionados con el COVID-19". 

Estas conversaciones se utilizaron y se siguen utilizando para desarrollar los próximos eventos de distribución de ropa o alimentos y vacunas, bancos de alimentos, boletines informativos de la iglesia y foros de educación comunitaria en todo Georgia. Se llevarán a cabo en colaboración con líderes religiosos que aportarán su liderazgo y sus comunidades, miembros del equipo de CEAL que facilitarán la información sobre COVID-19 y organizaciones como Community Organized Relief Effort y Peach Project, que traerán vacunas y pruebas de COVID-19, respectivamente. Juntos, Akintobi confía en que estos eventos ayudarán a los georgianos a frenar y, en última instancia, detener la propagación del COVID-19.